Quand mon chiot devient-il un chien adulte?

2018-10-02
Les chiots et les chiens adultes ont des besoins très différents en termes de diète et de soins. Ici, vous pouvez découvrir exactement quand votre chiot deviendra adulte et comment l’aider dans sa croissance.
Adult Weimaraner standing on a beach playing with a Weimaraner puppy.

Votre chiot a sa propre personnalité et son apparence unique, mais il a aussi des besoins nutritionnels uniques. À mesure qu’il vieillit, les besoins de votre chiot par rapport à son alimentation évolueront jusqu’à ce que ce dernier devienne un chien adulte en bonne santé. Mais de quoi a-t-il exactement besoin et quand est-il officiellement un « chien adulte »?

Quand un chiot devient-il un chien adulte?

L’âge auquel votre chiot devient un chien adulte dépend de sa race et de sa taille. Toutes les races sont classées en cinq tailles de chien : très petit, petit, moyen, grand et géant. Votre chiot devient un chien adulte aux âges suivants :

  • Très petite taille (4 kg) : huit mois
  • Petite taille (de 5 à 10 kg) : 10 mois
  • Taille moyenne (de 11 à 25 kg) : 12 mois
  • Grande taille (de 26 à 44 kg) : 15 mois
  • Taille géante (45 kg et plus) : 18 à 24 mois

Les différentes classifications du moment auquel votre chiot devient un « chien adulte » découlent de la longueur de la phase de croissance des races de tailles différentes. Les grands chiens et les chiens géants mettent beaucoup plus de temps à se développer que les plus petits chiens, bien que tous aient une poussée de croissance marquée.

Qu’est-ce qu’un chiot doit tirer de sa diète?

Le corps d’un chiot subit d’importants changements à mesure qu’il grandit rapidement, quelle que soit sa taille ou sa race. Les chiots ont besoin de plus de calcium que les chiens adultes pour favoriser le bon développement de leur squelette.

Ils ont également besoin de plus de protéines, car ils construisent rapidement des muscles et d’autres tissus corporels. Leur nourriture doit être plus dense en énergie que celle d’un chien adulte, car ils sont incapables de manger autant mais ils ont besoin de beaucoup d’énergie pour aider leur développement physiologique. Des nutriments comme la glucosamine (pour le cartilage) et la chondroïtine (pour le liquide entre les articulations) sont essentiels pour prévenir les problèmes de santé plus tard.

Adult Belgian Shepherd running on a sandy beach with a puppy.

Problèmes propres aux chiots

La nourriture et les soins de votre chiot devront répondre à deux problèmes spécifiques qui affectent beaucoup plus les jeunes chiens que les chiens adultes : leur système digestif délicat et leur système immunitaire moins efficace.

L’appareil digestif d’un chiot est plus faible que celui d’un chien adulte, en particulier juste après son sevrage. Il est facilement perturbé par les changements d’environnement ou de nouveaux aliments. Il est nécessaire de lui donner une nourriture dont la taille, la forme et la texture lui permettent de l’absorber facilement et qui soit hautement digestible, afin qu'il puisse en tirer tous les nutriments dont il a besoin sans que cela ne lui cause de maux d’estomac.

Entre l’âge de quatre et douze semaines, les chiots entrent dans une phase appelée « déficit immunitaire ». C’est pendant cette phase que le soutien immunitaire de leur mère, transmis par son lait, diminue, mais que leurs défenses naturelles ne sont pas complètement développées. Pendant cette période, leur alimentation représente un moyen essentiel de soutenir ce processus et de renforcer leur immunité grâce à des nutriments comme la vitamine E.

Passer de la diète d’un chiot à celle d’un chien adulte

Une fois que votre chiot a atteint sa maturité, vous pouvez modifier son alimentation et ses soins afin de vous assurer qu’il obtient exactement ce dont il a besoin maintenant qu’il a atteint son développement complet.

Les chiens adultes ont besoin de deux repas par jour et d’un aliment équilibré sur le plan nutritionnel pour leur donner l’énergie dont ils ont besoin sans trop de graisse. Vous pouvez passer en douceur à une nouvelle nourriture en l'intégrant lentement en une semaine : mélangez-la avec la nourriture pour chiots, en augmentant progressivement le pourcentage de la nouvelle nourriture, afin que votre chien s’y habitue.

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